Algerian hedgehog (Atelerix algirus Lereboullet, 1842) habitat selection at the northern limit of its range

Sergi García-Rodríguez, Xavier Puig-Montserrat

Resumen


Abstract

The Algerian hedgehog is an endemic, Mediterranean, insectivorous mammal which inhabits North Africa, the Eastern Iberian Peninsula, the Canary and Balearic Islands and several Mediterranean islands. Given evidence of population declines coupled with the limited information available on this species, studies are needed to contribute to a better understanding of this hedgehog. With this aim, and in particular to understand biological aspects as well as those of habitat selection, 14 Algerian hedgehogs were radio tracked in the species’ northern limit of distribution, (Baix Llobregat, a coastal district lying a few kilometres south of Barcelona City) between 2007 and 2010. The results showed that Algerian hedgehogs positively selected open grass areas and scrubs, and used fields when available, while rejecting forest and urban areas. No evidence for sex or age related patterns emerged from the data regarding home range size and overlap between individuals, although adult males have larger home ranges and move longer distances per hour than females.

Keywords: Algerian hedgehog, crops, habitat selection, open areas, radio tracking.

Resumen

El erizo moruno es un mamífero insectívoro, endémico de la cuenca mediterránea y cuya área de distribución comprende el norte de África, la costa mediterránea de la Península Ibérica, las Islas Canarias, Baleares y algunas otras islas del Mediterráneo. Dada la evidencia de cierto declive de las poblaciones, sumado al poco o nulo conocimiento que se tiene de la especie, se hace evidente la necesidad de acometer estudios que arrojen luz sobre su situación y biología. Con este propósito y especialmente para conocer aspectos relacionados con la selección de hábitat, se marcaron con radio-emisores, entre 2007 y 2010, 14 individuos del sector costero más septentrional de su área de distribución mediterránea, en concreto en la comarca del Baix Llobregat, a pocos kilómetros de la ciudad de Barcelona. Los resultados muestran que los erizos morunos seleccionan positivamente espacios abiertos ocupados por herbazales y matorral bajo, los campos de cultivo serían utilizados a disponibilidad, mientras que rechazarían bosque y zonas urbanas. Según los datos obtenidos no hay patrones significativamente diferentes en el uso del espacio entre sexos y edades, aunque los machos utilizan espacios mayores y tienen una movilidad mayor que las hembras.

Palabras clave: cultivos, erizo moruno, espacios abiertos, radio tracking, selección hábitat.

DOI: 10.7325/Galemys.2014.A5

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DOI: https://doi.org/10.7325/50

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