Nuevos datos sobre la distribución y hábitat usados por el meloncillo en la península ibérica: ¿Es más común y generalista de hábitat de lo que se conocía? / New data on the distribution and habitat used by the Egyptian mongoose in the Iberian Peninsula: Is it more common and generalist of habitat than was known?

Francisco Palomares, Jacinto Román

Resumen


Resumen

El meloncillo es la única mangosta en Europa con poblaciones naturales establecidas desde la antigüedad, y sólo se le encuentra en la península ibérica. Los objetivos de este estudio son recopilar la información existente sobre presencia confirmada del meloncillo en la península ibérica, y aportar nueva información sobre su presencia, y los hábitats donde se le ha encontrado en años recientes. Se ha recopilado la información existente sobre su presencia en cuadrículas UTM de 10x10 km, y se ha aportado también los datos obtenidos durante muestreos sistemáticos llevados a cabo en varias provincias, además de otros obtenidos de forma oportunista por los autores. En cada nuevo lugar donde se encontraron indicios de meloncillo se anotó el tipo de hábitat. Se han detectado meloncillos en 30 nuevas cuadrículas, que unidas a las existentes suponen un total de 1.771 cuadrículas con presencia confirmada de la especie. La mayor parte de los lugares nuevos se corresponden con zonas agrícolas extensivas de olivar o cereal, dehesas, marisma o arroyos con vegetación lineal y escasa. El meloncillo parece haber expandido su área de presencia durante las últimas décadas en la península ibérica, lo que unido a la probable falta de prospección en algunas áreas, podría deberse a 1) el aumento del matorral mediterráneo a causa del abandono de zonas agrícolas o ganaderas tradicionales, y 2) una relajación en el uso del hábitat, quizás potenciado por la disminución de la persecución directa, que parece que le está permitiendo colonizar zonas abiertas de vegetación, donde hasta ahora no había sido citado.

Palabras Clave: Área de distribución, expansión, hábitat, Herpestes ichneumon, península ibérica.

Abstract

The Egyptian mongoose is the only mongoose in Europe with well established population since ancient times, and it is only found in the Iberian Peninsula. The objectives of this study are to collect the existing information on confirmed presence of Egyptian mongoose in the Iberian Peninsula, and provide new information on its presence, and habitats where it has been found in recent years. The existing information on its presence in 10x10 km UTM grids was collected, and the data obtained during systematic sampling in several provinces, as well as others obtained opportunistically by the authors, were also included. In each new place where signs of mongooses were found, the habitat was noted. Mongooses have been detected in 30 new grids, which together with the existing information makes a total of 1,771 grids with confirmed presence of the species. Most of the new places correspond to extensive agricultural areas of olive grove or cereal, pastures, marshland or are streams with linear and sparse vegetation. The mongoose seems to have expanded its range during the last decades in the Iberian Peninsula, which, besides to a probable lack of information, may be due to 1) the increase in the Mediterranean scrubland because to the abandonment of traditional agricultural or livestock areas, and 2) a relaxation in habitat use, perhaps promoted by the reduction of direct persecution, which seems to be allowing it to colonize open areas of vegetation, where until now it had not been cited.

Keywords: Distribution area, Herpestes ichneumon, habitat, Iberian Peninsula, range expansion.

DOI: 10.7325/Galemys.2020.A3

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