Update of the Egyptian mongoose (Herpestes ichneumon) distribution in Spain / Actualización de la distribución del meloncillo (Herpestes ichneumon) en España

Esther Descalzo, Francisco Díaz-Ruiz, Miguel Delibes-Mateos, Iván Salgado, María Martínez-Jauregui, Mario Soliño, José Jiménez, Olmo Linares, Pablo Ferreras

Resumen


Abstract

The Egyptian mongoose Herpestes ichneumon (Linnaeus, 1758) is the only species of family Herpestidae that occurs naturally in Europe. It was restricted to SW Iberian Peninsula from where it seems to be expanding in the last decades. However, information on mongoose distribution and recent trends in some areas, such as central Spain (e.g. Castilla - La Mancha region), is scarce. With the aim of updating the distribution of the species in Spain, and particularly in this central area, we 1) performed a systematic questionnaire survey to environmental rangers, 2) collected citations from experts, and 3) carried out specific field surveys in some particular areas. Overall, 1,305 citations of the Egyptian mongoose were collected, resulting in 193 new 10x10 km UTM grids with mongoose occurrence in Spain; this extended the Egyptian mongoose distribution to 28.34 % of the Iberian 10x10 km UTM grids. Our results show that the Egyptian mongoose occurs in most of Extremadura, western Castilla - La Mancha and centralwestern Andalucía, with some isolated records in northern areas of Spain. This suggests that the range of this mongoose may be expanding in Spain, although other possible explanations for the new records, such as the lack of previous systematic studies on the species in the allegedly expanding area, could not be fully discarded.

Keywords: expertise knowledge, Herpestidae, questionnaire surveys, range expansion, wildlife monitoring.

Resumen

El meloncillo Herpestes ichneumon (Linnaeus, 1758) es la única especie de la familia Herpestidae que está presente de manera natural en Europa. Esta especie estaba previamente restringida al suroeste de la Península Ibérica desde donde parece que podría haberse ido expandiendo en las últimas décadas. Sin embargo, la información sobre la distribución de esta mangosta y su tendencia poblacional reciente en algunas áreas del país es escasa, como es el caso del centro de España (por ejemplo, en la Comunidad de Castilla - La Mancha). Con el objetivo de actualizar la distribución del meloncillo en España, particularmente en el área central, 1) realizamos un muestreo sistemático a través de cuestionarios a Agentes Medioambientales, 2) recopilamos citas a través de expertos, y 3) utilizamos diferentes métodos de muestreo en algunas áreas específicas. En total, se recopilaron 1.305 citas de meloncillo, lo que dio como resultado 193 nuevas cuadrículas UTM 10x10 con presencia de meloncillo en España; esto extiende la distribución del meloncillo al 28,34 % de las cuadrículas UTM 10x10 km de la Península Ibérica. Nuestros resultados muestran que el meloncillo está presente en la mayor parte de Extremadura, oeste de Castilla - La Mancha y centro-oeste de Andalucía, con algunas citas aisladas en áreas del norte de España. Estos resultados sugieren una posible expansión de este carnívoro en España, aunque no se podrían descartar por completo otras posibles explicaciones de estos nuevos registros como la ausencia de estudios sistemáticos previos sobre el meloncillo en el área de supuesta expansión.

Palabras clave: conocimiento de expertos, cuestionarios, expansión, Herpestidae, monitorización de fauna silvestre.

DOI: 10.7325/Galemys.2021.A4

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